Pieter Pot leert lessen en kijkt naar doorstart

Share this post

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Joeri Schoemaker wil met Pieter Pot nog steeds voor systeemverandering zorgen met verpakkingsvrije supermarkt. Maar met de kennis en lessen die hij leerde had hij het misschien wel heel anders gedaan. Hoe kijkt hij terug en komt er een doorstart?

Waar het begin 2022 nog het doel was om flink te groeien, ging halverwege december toch de stekker eruit. Pieter Pot werd failliet verklaard. Schoemaker en zijn team gaan niet bij de pakken neerzitten en gaan voor een doorstart.

Even terug in de tijd: begin 2019 beginnen Joeri Schoemaker en Martijn Bijmolt met Pieter Pot met hun verpakkingsvrije online supermarkt. Het doel? ‘Circulaire verpakkingen moeten de standaard worden. We gebruiken nu zoveel plastic, daar wordt niemand blij van.’

Schoemaker legt uit dat destijds glas een ideale verpakking voor hun concept was. ‘Je kunt zo’n pot zeker 40 tot wel 100 keer hergebruiken. Het mooie is dat ze stevig en luchtdicht zijn. Dit maakt het een geschikte circulaire verpakking voor heel veel verschillende producten. Maar glas is wel zwaar, daar moet je rekening mee houden bij het transport.’

Nadat de formule aanslaat en de eerste 300 duizend euro via crowdfunding is opgehaald, begint het uitproberen en fine-tunen. ‘We moesten toen flink aan de bak en bezorgden in het begin zelf nog op elektrische bakfietsen.’

Pieter Pot bleef groeien en kreeg meer klanten. Zo zochten de oprichters samenwerking met een sociale werkplaats waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt de potten gingen schoonmaken, vullen en inpakken. ‘Het idee was om niet alleen impact te maken op duurzaamheid, maar ook sociaal. Op deze manier sloegen we twee vliegen in één klap. Ondertussen bleven we ook geld ophalen via crowdfunding. We groeiden enorm snel en hadden al snel zo’n 40 duizend klanten en een groeiend aantal op de wachtlijst.’

Om deze snelle groei aan te kunnen, moest er meer geld komen. Dat kwam er met bijna 9 miljoen euro van een aantal investeerders. Het doel was uitbreiden en groeien in Europa. Inmiddels is het 2022 en ligt de focus – onder druk van investeerders – op het verdubbelen van de 70.000 gebruikers in Nederland. Pieter Pot had hiervoor een eigen warenhuis, volle schappen en deed de bezorging van alle producten zelf.

Het lijkt het bedrijf voor de wind te gaan, maar in het voorjaar van 2022 gaat het al minder. Schoemaker: ‘Dat had een aantal oorzaken die samenkwamen. Corona was voorbij, mensen mochten weer naar buiten en gingen zelf weer boodschappen doen. Dit zagen we terug in de wachtlijst die niet meer automatisch groeide, zoals voorheen. Op het hoogtepunt stonden er zo’n 200 duizend mensen op. Ook kregen we de oorlog in Oekraïne waardoor de prijzen stegen en de inflatie die daarop volgde. We bleven vooralsnog groeien, maar de prijzen stegen ook. En omdat de marges die we maakten, maar heel klein waren, maakten we verlies. Zo’n 300 duizend euro per maand. Dit was een lastige periode.’

Om Pieter Pot gezond te houden, volgen gedwongen ontslagen en stoot het bedrijf een deel van hun activiteiten, zoals bezorging af. ‘We hebben ons warenhuis van de hand gedaan, zijn het wassen en vullen gaan uitbesteden. Alles om maar te kunnen laten zien dat we winstgevend konden worden, want het doel was nog steeds groeien. En daarvoor hadden we weer meer kapitaal nodig. Ook hebben we mensen moeten ontslaan, dat kwam nog steeds als een verrassing. Maar we zijn altijd heel open naar iedereen geweest en iedereen was op de hoogte van de situatie.’

Ook de crowdfunding die werd gestart om het bedrijf te helpen mocht niet baten. Zou Schoemaker met de kennis van nu hetzelfde hebben gedaan? ‘We zitten in een heel erg moeilijke markt met kleine marges. Zeker als je iets disruptiefs doet zoals wij doen, is dat lastig. Wij waren naïef. Als we dit vooraf hadden geweten waren we er misschien wel niet aan begonnen.’

Of hij dingen anders had gedaan? Schoemaker: ‘Ik denk dat we die 9 miljoen euro aan investeringen niet hadden opgehaald. We hadden eerst zelf bepaalde dingen kunnen tweaken om dan pas door te groeien. We moeten naar een model dat het mensen zo makkelijk mogelijk maakt ecovienence noem ik het. Wij kunnen het niet zo gemakkelijk maken als bijvoorbeeld Picknick met een tijdslot van 10 minuten voor bezorging. Of je kunt ook nog geen potten in de winkel bijvullen. Dat zou in een ideale situatie wel moeten, want niet al je potten zijn tegelijk leeg. Op die manier maak je het je klanten zo makkelijk mogelijk. Dat soort dingen zouden we meer tijd voor uittrekken om uit te zoeken als we het allemaal opnieuw mochten doen.’

‘Maar tegelijkertijd zijn we ook heilig overtuigd van onze missie. Verpakkingsvrij boodschappen doen wordt het echt! Heinz heeft hun werkproces aangepast om aan Pieter Pot te leveren en De Ruyter levert grote badges hagelslag van 600 kilo die niet langer in een verpakking zitten. Dus het kan wel. We blijven strijdbaar en willen het systeem veranderen. We blijven zeggen: de pot op met verpakkingen.’

Dit artikel is geschreven door Milan Lenters van communicatiebureau Tappan een uitwerking van een deelsessie tijdens de Reusable Packaging Fair. Op deze conferentie voor duurzame verpakkingen met 500 inschrijvingen en 40 goede voorbeelden deelde Joeri het inspirerende en leerzame verhaal van Pieter Pot. De Reusable Packaging Fair 2023 werd georganiseerd door ministerie van Infrastructuur en Waterstaat, Kennisinstituut Duurzaam Verpakken (KIDV), Stichting Afvalfonds Verpakkingen en Mission Reuse.

Op zoek naar iets specifieks?